תפוצה: עולמית
רוב האלמוגים מוגבלים לחיים באזורים טרופיים ולעומק שאליו חודרות קרני השמש. הסיבה לכך היא שהאלמוגים מקיימים יחסי גומלין עם אצה שיתופית אשר חיה בתוך האלמוג ומבצעת פוטוסינתזה. לעומתם, אלמוגי עומק הם אלמוגים שחיים בקרקעית האוקיינוסים, בעומקים של עד 3,000 מטרים.

בעומקים אלו שוררת חשיכה מוחלטת, ולכן אלמוגי עומק אינם יכולים להסתמך על אצות שיתופיות. במקום זאת הם ניזונים מיצורים מיקרוסקופים בגוף המים. אלמוגי עומק נמצאים בכל האוקיינוסים בעולם, בעיקר בקצות מדפי היבשת וברכסים תת-מימיים. אלמוגי העומק מהווים נקודת משיכה למגוון גדול של יצורי עומק ומהווים עבורם בית גידול חשוב. האלמוגים מספקים מזון והגנה לדגים ולבעלי חיים ימיים אחרים, חלקם בעלי חשיבות כלכלית. דגיגים רבים מבלים את ימיהם הראשונים מוגנים בין ענפי האלמוגים, לפני שהם מתבגרים ויוצאים לים הפתוח. אלמוגי העומק נחקרו מעט מאוד, וסבורים כי הם יכולים להוות מקור חשוב לחומרי טבע בעלי חשיבות כלכלית ורפואית.

ספינת המחקר הישראלית נאוטילוס גילתה בשנת 2010 אלמוגי עומק מול חופי ישראל. האלמוגים נמצאו בעומק של כ-700 מטרים, במרחק של 40-30 מטרים מול חופי תל אביב. אלמוגי עומק גדלים בקצב אטי מאוד ומגיעים לגילאים מופלגים. האלמוג העתיק ביותר המוכר למדע נקרא Leiopathes וההערכה היא שגילו הוא 4,265 שנים.

מקורות ומידע נוסף

שונית אלמוגי עומק נמצאה בפעם הראשונה מול חופי ישראל (2010), אתר אוניברסיטת חיפה
Roark et al. (2009) Extreme longevity in proteinaceous deep-sea corals. PNAS 106 (13): 5204-5208 
Roberts and Hirshfield (2004) Deep-sea corals: out of sight, but no longer out of mind. Frontiers in  Ecology and the Environment 2(3):123–130

מאגר הידע