מגוון גדול של חרקים חי בין ענפי השיטה וניזון מהעלים שלה. בחלקם התפתחה הסוואה מרהיבה לחלקים שונים של השיטה (כגון עלים וקוצים), ואפילו ללשלשת הציפורים. חרקים אלו ניצודים על ידי בעלי חיים במעלה מארג המזון, בעיקר ציפורים.

עשקוץ השיטים (Trachypteryx acanthotecta)

עשקוץ השיטים (Trachypteryx acanthotecta). צילום: טל לבנוני

עשקוץ השיטים הוא עש (פרפר לילה) שחי על השיטה וניזון מהעלים שלה. הזחלים של העשקוץ בונים לעצמם מעין שריון עשוי גללים ומשי שנראה כמו קוץ. הזחלים יכולים לנוע עם השריון ממקום למקום ולבסוף הם מתגלמים בתוכו. מחזור הרבייה של העשקוץ מותאם למחזור לבלוב השיטה.

צילום: טל לבנוני

עשחר

עשחר. צילום: עמיר ויינשטיין

העשחר הוא עש (פרפר לילה) ממשפחת העשוריים (Pyralidae) שניזון מעלי השיטה. זחל העשחר בונה לעצמו "בית" מגללים וממשי על ענפי השיטה. הבית מוסתר בין ענפי השיטה הודות לצורתו הדומה ללשלשת ציפורים.

צילום: עמיר ויינשטיין

עלעלית משוישת (Diogena fausta)

עלעלית משוישת (Diogena fausta). צילום: עמיר וינשטיין

העלעלית המשוישת היא חרגול בעל גוף ירוק מרושת בלבן שעל רגליו בליטות שמזכירות את עלעלי השיטה ומשמשות כהסוואה. העלעלית ניזונה מעלי השיטה ומטילה את ביציה בתוך העורק הראשי של העלה על ידי החדרת צינור ההטלה לתוכו. באופן זה מבטיחה העלעלית אספקת מים לביצים המתפתחות. הרבייה של העלעלית מתוזמנת כך שהחרגולים הקטנים מתפתחים כשהשיטה בשיא העלווה.

צילום: עמיר וינשטיין

מאגר הידע