השרף של פרג האופיום (Papaver somniferum) נקרא אופיום והוא משמש לשיכוך כאבים כבר קרוב ל-5,000 שנה. הראשונים שבייתו את הצמח היו כפי הנראה השומרונים במסופוטמיה. האופיום הוא סם פסיכו אקטיבי מקבוצת האופיאטים, שמכיל תערובת של אלקלואידים. אחד האלקלואידים באופיום הוא המורפיום, שהוא משכך כאבים יעיל ביותר, אך ממכר מאוד. בשנת 1804 בודד המורפיום מהאופיום ובהמשך הצליחו לייצר באופן סינתטי חומר דומה בשם buprenorphine חומר המשכך כאבים ביעילות רבה, אך ממכר פחות מאשר המורפיום. בשנים 1842-1839 התחוללה מלחמת האופיום בין בריטניה לסין. המלחמה ניטשה על זכויות הסחר באופיום בין שתי המעצמות, והיא נתפסת כתחילתו של האימפריאליזם האירופי בסין. כיום מגדלים את הפרג בעיקר באפגניסטן, בהודו ובטורקיה.

Papaver somniferum, מקור התמונה: Andy Beecroft

Papaver somniferum, מקור התמונה: Andy Beecroft


מקורות ומידע נוסף

Sustaining Life. Editors: Chivian and Bernstein. Oxford 2008

מאגר הידע