תפוצה: האנדים (מערב דרום-אמריקה)

הירטה (Llareta- Azorella compacta)הוא שיח מדברי ירוק עד מאזור האנדים הגבוהים. הוא גדל בגבהים של 3,200 עד 4,500 מטרים מעל פני הים. כדי להתאים עצמו לתנאים הקשים של המדבר האלפיני שבו הוא מתקיים, השיח בנוי בצורה של חצי כדור דחוס. מבנה זה מקטין את שטח הפנים החשוף לאידוי מים. החלק הפנימי של הצמח מכיל ענפים מתים אשר כולאים את הלחות מהאוויר.

לשיח פרחים המואבקים על ידי חרקים, אך הוא מסוגל גם להפריה עצמית. לשיח חשיבות כלכלית ורפואית. בקרב המקומיים השיח משמש לטיפול באסתמה, הצטננות, ברונכיטיס ובעיות בכליות. מחקר שפורסם ב-1993 מצא כי לשיח יכולת להוריד את רמות הסוכר בדם של חולי סכרת. תושבי האנדים השתמשו בשיח כדלק והשתמשו באפר כדשן. השיח נוצל באופן אינטנסיבי בצ'ילה ופרו על ידי הכורים ועובדי הרכבות. בין 1915 ל-1958 נשרפו יותר מחצי מיליון טונות של השיח. כיום השיח מוגדר בצ'ילה כפגיע, בסכנת הכחדה מקומית, והשימוש בו כדלק נאסר. השיח גדל בקצב איטי. חלק מהשיחים מגיעים לגיל של 3,000 שנים.

ירטה (Llareta- Azorella compacta). צילום: szeke

ירטה (Llareta- Azorella compacta). צילום: szeke


מקורות ומידע נוסף

Wickens, G. E. The Triangle, Buxton Road, Aylsham, Norfolk NRl l 6JD, United Kingdom. LLARETA (Azorella compacta, UMBELLIFERAE): A REVIEW. Economic Botany 49(2):207-212.1995.

מאגר הידע