מספר החיידקים בכדור הארץ מוערך ב-4-6X1030. חיידקים מאכלסים מגוון עצום של בתי גידול, והם שוכנים גם בבתי גידול קיצוניים כמו מעיינות חמים (בטמפרטורות הקרובות לטמפרטורת הרתיחה), בריכות עם מליחות גבוהה, מים חומציים שנמצאים במכרות (בהם ה-pH קרוב לאפס), בעומק שכבות הקרח האנטרקטי וקילומטרים מתחת לפני הקרקע. מגוון החיידקים והשפע שלהם הוא עצום. מספר מיני החיידקים בגרם קרקע יכול להגיע ל-9,000. חוקרים מעריכים כי עד היום תוארו פחות מאחוז אחד של מיני החיידקים.

למגוון החיידקים העצום יש חשיבות רבה לאדם. שתיים מהתועלות הן:
  • פירוק מזהמים על ידי חיידקים (Bioremediation).
  • חיפוש אחר ביוכימיקלים חדשים לשימוש רפואי ותעשייתי (Bioprospecting).

החיידק Thermus aquaticus מעדיף לגדול בטמפרטורות שבין 70 ל-79 מעלות צלזיוס – טמפרטורה שרוב מיני הצמחים ובעלי החיים אינם שורדים בה. בזכות תכונה זו, משתמשים בחיידק זה לביצוע תגובות ביולוגיות בטמפרטורות גבוהות, כגון יצירת דנ"א (פלמור) במעבדה.


מקורות ומידע נוסף

Horner-Devine et al. (2004) An scological perspective on bacterial biodiversity. Proceedings of the Royal Society of London 271: 113-122
Larsen et al. (2001) Population dynamics and diversity of phytoplankton, bacteria and viruses in a seawater enclosure. Marine ecology Progress Series 221: 47–57

המשך קריאה

כמות התאים של המיקרואורגניזמים בגופנו (כמאה טריליון תאים) גבוהה פי עשרה מכמות התאים אנושיים. אוסף המיקרואורגניזמים שחיים בגוף האדם נקרא מיקרוביום אנושי (Human microbiome). 

מיקרואורגניזם הוא יצור קטן מכדי לראותו בעין בלתי מזוינת. קבוצה זו כוללת נגיפים (וירוסים), חיידקים, ארכאה, ומינים מסוימים של פטריות, צמחים ובעלי חיים מיקרוסקופיים. המיקרואורגניזמים הם היצורים הנפוצים ביותר על פני כדור הארץ.

מאגר הידע