תפוצה: אוקיינוס הקרח הצפוני

היונק המגיע לגיל המופלג ביותר הוא לווייתן קשות ראש (Balaena mysticetus). גילו של הפרט המבוגר ביותר שנמצא הוערך ב-211 שנים. זהו גם הלווייתן השני בגודלו בעולם, אחרי הלוויתן הכחול. בקרב בעלי החוליות ניתן למצוא קשר בין אורך החיים למשקל גוף, הנובע מכך שהגידול לוקח זמן. לכן אין זה מפתיע שאחת החיות הגדולות בעולם היא גם אחת המבוגרות.

עם זאת, חוקרים תוהים מהו היתרון שיש לגודל הגוף העצום של הלוויתן קשות הראש. התשובה טמונה, ככל הנראה, בבית הגידול שלו – אוקיינוס הקרח הצפוני. בסביבה קפואה זו על הלוויתן להגיע לגודל גוף גדול ולצבור שכבת שומן עבה בטרם יוכל להתרבות. כהתאמה לחיים במים הקפואים של האוקיינוס הארקטי, ללווייתן קשות הראש יש עור בעובי של 25 מילימטרים ושכבת שומן בעובי של עד 28 סנטימטרים. אוקיינוס הקרח הצפוני דל מאוד במזון, דבר שמאט את קצב הגידול של הלווייתן ומאריך עוד יותר את גיל הפוריות ואת אורך החיים שלו. הלווייתנים קשותי הראש נודדים למרחקים ארוכים עם התקדמות שכבת הקרח דרומה בסתיו ונסיגתה צפונה באביב כשהקרח נמס. למרות היותם יונקים החייבים לקלוט חמצן מהאוויר, הם מסוגלים לצלול למשך למעלה משעה. הם ניזונים מסרטנים זעירים שהם מסננים דרך המזיפות.


מקורות ומידע נוסף

George et al. (1999) Age and growth estimates of bowhead whales (Balaena mysticetus) via aspartic acid racemization. Canadian Journal of Zoology 77 ( 4): 571-580

מאגר הידע