תולעת האניות (Shipworm) הוא כינוי לצדפה מהסוג Teredo, המתמחה בחפירת תעלות בעצים שנמצאים בתוך המים, ובהן היא גם חיה. באופן טבעי הצדפה חיה בתוך פיסות עץ שנסחפות במים, אך היא מסוגלת לחפור מחילות גם בספינות ובמזחי עץ ולגרום לנזקים קשים. גופה של הצדפה מוארך ודמוי תולעת, והקשוות, שמשמשות את רוב הצדפות להגנה, הוסבו לאיברי חפירה. הקשוות קטנות, דמויות קסדה ומשוננות בקצה. קשוות הצדפה משייפות את העץ בזמן שהצדפה מניעה ראשה לצדדים ליצירת מנהרה עגולה לגמרי, הגדולה במקצת מקוטר הצדפה עצמה. הצדפה ניזונה מהשבבים וגדלה בתוך המחילות שהיא חופרת. תוך כדי החפירה, הצדפה מפרישה חומר עשוי סידן. חומר זה מצפה את המחילה, מייצב אותה ומגן על גוף הצדפה.
 
המהנדס מארק ברונל המציא את מגן החפירה (shield tunneling) בהשראת תולעת האניות. מגן החפירה הוא מבנה שנועד לחזק תעלות שנחפרות בסביבה לחה או במצע רך. המבנה תומך בתעלה עד לייצובה הסופי. מגן החפירה עשוי מראש פלדה בעל היקף משונן, שפועל בדומה לקשוות הצדפה, וגוף ברזל לתמיכה בתעלה הנחפרת, בדומה לחומרי הסידני שהצדפה מפרישה. בצידו האחורי של המכשיר מניחים הפועלים לבנים לציפוי התעלה. ברונל השתמש במגן החפירה לחפירת תעלה שחצתה את נהר התמזה.
מגן חפירה בברלין, גרמניה. מקור: Flickr, nozoomii
למעלה: תולעת אניות (Teredo navalis). מקור: אוניברסיטת גוטנברג, Christin Appelqvist
למטה: מגן חפירה בברלין, גרמניה. מקור: Flickr, nozoomii

מקורות ומידע נוסף

Smithsonian Marine Station
Museum of Liverpool
The London Journal, Volume 1, Number 2, November 1975 , pp. 303-306(4)

מאגר הידע