בשנת 1948 טייל מהנדס האלקטרוניקה ג'ורג' דה מסטרל עם כלבו ולפתע הבחין כי זרעים קוצניים של הצמח לפה קוצנית דבקו במכנסיו ובפרוות כלבו. בעודו מתייגע בהוצאת הזרעים, נבט במוחו הרעיון ללמוד ולחקות את יכולתו של הזרע להיצמד למשטחים. בהתבוננות במיקרוסקופ הוא למד כיצד נצמדים הזרעים למשטחים באמצעות מבנה של ווים זעירים. אלו היוו עבורו השראה להמצאת הצמדן.

מקור התמונה: Flickr, davesneakers

מקור התמונה: Flickr, davesneakers

לפה קוצנית (Arctium lappa)

הלפה הקוצנית היא עשב גבוה בעלת פרחים סגולים המופיעים באשכולות. לפרח יש מבנה מיוחד להפצת הזרעים שבתוכו: כל פרח מוקף עלעלים מעוקלים שגורמים לפרח להיצמד בקלות לפרווה של בעלי חיים שמלחכים עשב בקרבתם. הלפה תורבתה על ידי האדם, והשורש אכיל ומשמש ברפואה הסינית.

Arctium lappa. מקור: BioImage

Arctium lappa. מקור: BioImage


מקורות ומידע נוסף

Meyers et al. (2008) Biological materials: Structure and mechanical properties. Progress in Materials Science 53: 1–206
Smith and Sowerby (1804) English Botany, or Coloured Figures of British Plants, with their Essential Characters, Synonyms and Places of Growth. Vol. XVIII. London: R. Taylor. 

מאגר הידע