פחמן הוא אחד היסודות הנפוצים ביותר בכדור הארץ. הוא הבסיס לכל החומרים האורגניים מתאים בגוף האדם ועד לדלקים מחצביים. הפחמן שעל פני כדור הארץ נמצא בתנועה מתמדת ועובר בין היצורים החיים, הקרקעות, האוקיינוסים והאטמוספרה. בחלק משלביו של מחזור הפחמן המעבר מהיר מאד, ואילו בשלבים אחדים של המחזור הפחמן נותר מקובע במשך עידנים. למשל, מאגרי פחמן קיימים בחומר אורגני שנוצר לפני מיליוני שנים במשקעים ימיים או במעמקי האדמה, חלקם במחצבים כמו דלק ופחם. 

מאז תחילת העידן התעשייתי, הפעילות של החברה האנושית שינתה את מחזור הפחמן.  

תרשים מחזור הפחמן הנוכחי

מאגר הידע