בסביבה הימית פועלות תחנות ניקוי רבות. אלו הם אתרים קבועים שבהם דגים או סרטנים קטנים מסירים טפילים, קשקשים, עור מת וחומרים נוספים מדגים, מצבי ים, מאיגואנות ימיות, מלווייתנים ומתמנונים. האורחים שמבקרים בתחנות הניקוי נהנים מהסרת הטפילים והלכלוך. נמצא כי תדירות הביקור של הדגים בתחנות הניקוי מושפעת מכמות הטפילים שעל גופם. 

לרוב מיני הדגים הנקאים יש גוף קטן ומוארך וצבעם בהיר עם פסים שחורים לאורך הגוף. המראה החיצוני שלהם מזוהה על ידי המבקרים וחשוב לבניית האמון ביניהם. בנוסף לכך, הם נוהגים להזמין דגים זרים לתחנת הניקוי על ידי תנועות דמויות ריקוד של הנעת הזנב מעלה-מטה. הנקאים מנקים את מכסה הזימים ואפילו את הפה של דגים טורפים גדולים מבלי להיטרף.

מינים רבים של דגים וכן מינים של סרטנים מספקים שירותי ניקוי בסביבה הימית. התפתחות של תכונות דומות במינים שונים שאין להם היסטוריה אבולוציונית משותפת נקראת אבולוציה מתכנסת (קונברגנציה). 

תופעת הניקיונות הובילה גם לרמייה בטבע. כמה מיני דגים מחקים את צורת הגוף, את צבעי הנקאים ואת הריקוד שלהם. כך הם מתקרבים לדגים, אך במקום לנקות אותם – נוגסים בהם.


מקורות ומידע נוסף

Arnal, Côté and Morand (2001) Why clean and be cleaned? The importance of client ectoparasites

and mucus in a marine cleaning symbiosis. Behavioral Ecology and Sociobiology 51:1–7

Stummer et al (2004). Size and stripes: how fish clients recognize cleaners. Animal Behaviour 68: 145–150

מאגר הידע