בעלי חיים, צמחים, פטריות וחיידקים מהווים כר לפורה למגוון גדול של חומרי טבע. חלק מהחומרים האלה הם חומרים שהיצורים מייצרים לצורכיהם וחלקם תוצרי לוואי. החומרים הנוצרים הם תוצאה של מיליוני שנות אבולוציה והתאמה לסביבה, ואנו, בני האדם, למדנו כבר משחר האנושות להשתמש בהם לצרכינו. כיום אנו מפיקים חומרי טבע למגוון של מטרות, כגון:
 
  • תרופות
  • חומרי ניקוי (דטרגנטים)
  • פירוק אנזימטי של חומרים (כגון: עמילן, פקטין, צלולוז, שומנים, פלסטיק ונפט)
  • עיבוד חומרים בתעשיות הטקסטיל והעור
  • צבענים (פיגמנטים) לצביעה
  • תוספי מזון

חומרי טבע מתגלים כל העת, הן מיצורים שמוכרים למדע והן מיצורים חדשים שמתגלים. לכן שמירת המגוון הביולוגי היא צעד הכרחי להמשך התפתחות תחומים כגון ביוטכנולוגיה ורפואה. למרבה הצער, הקצב הגבוה של הכחדת המינים פוגע ביכולת שלנו לאתר חומרי טבע חדשים: עם כל מין שנכחד אובדים גם מגוון של חומרי טבע שטרם התגלו ויכולים היו להיות מנוצלים לטובת האדם.


מקורות ומידע נוסף

Biodiversity and Human Health. Center for Biodiversity and Conservation American Museum of Natural History

The National Center for High Throughput Screening (HTS) of Novel Bioactive Compounds

מאגר הידע