הצמח וינקה ורודה (Catharanthus roseus) הוא צמח אנדמי (ייחודי) למדגסקר. הצמח נמצא בסכנת הכחדה בבית גידולו הטבעי בגלל הרס בית הגידול, אך נפוץ במקומות אחרים בעולם, שבהם הוא מגודל לצרכים תעשייתיים. כמו כן, הווינקה הורודה תורבתה והיא משמשת כצמח נוי וכגידול חקלאי.
מיצוי של הווינקה הורודה שימש בתקופת מלחמת העולם השנייה לטיפול בסוכרת. לאחר המלחמה מיצו את החומרים הפעילים שבצמח וחקרו את פעילותם הרפואית. החוקרים גילו שהמיצוי פוגע בתאי דם לבנים. בעקבות תגלית זו הצליחו לבודד שני חומרים שמשמשים עד היום בטיפולים כימותרפיים במחלת סרטן של תאי הדם הלבנים (לוקמיה). אחד מהחומרים האלו הוא Vincristine, או בשמו המסחרי Oncovin, והוא משמש בטיפול לוקמיה של ילדים. החומר השני Vinblastine הוא אחת התרופות היעילות לטיפול בלימפומה.


מקורות ומידע נוסף

Sustaining Life. Editors: Chivian and Bernstein. Oxford 2008

מאגר הידע