התרופה כינין (quinine) משמשת לטיפול במלריה. החומר הפעיל בתרופה מופק מהקליפה של עץ הכינין (Cinchona officinalis) ממשפחת הפואתיים. במשפחה מוכרים יותר מ-10,000 מינים, הגדלים ברחבי העולם כולו, ביניהם גם צמח הקפה המכיל קפאין.
הילידים באזור האמזונס השתמשו במיצוי הקליפה לטיפול בקדחת. מיסיונרים ספרדים שכבשו את פרו בסוף המאה ה-16 למדו מהמקומיים על התכונות הרפואיות של הכינין, ולאחר שמצאו שהוא טוב לטיפול במלריה, ייבאו אותו לאירופה. בשנת 1820 הצליחו שני כימאים צרפתים לבודד את החומר הפעיל שבקליפת הכינין. בהמשך הצליחו כימאים לייצר בעצמם את החומרים הפעילים שבכינין, וגם כיום ממשיכים לשנות ולשפר את פעילות החומרים. כיום משתמשים בנגזרת של כינין (כינידין) גם לשמירת קצב לב סדיר בחולים הסובלים מהפרעות קצב לב. הכינין משמש גם כחומר טעם בתעשיית המזון (למשל בביטר למון ובמי טוניק).
בתמונה: Cinchona officinalis. מקור התמונה: Wikipedia

בתמונה: Cinchona officinalis. מקור התמונה: wikipedia


מקורות ומידע נוסף

Sustaining Life. Editors: Chivian and Bernstein. Oxford 2008

מאגר הידע