תפוצה: איי מרשל וגלפגוס באוקיינוס השקט

צבי הענק היו נפוצים בעבר הרחוק (תקופת הפליסטוקן) בכל היבשות, למעט אוסטרליה ואנטרקטיקה. כיום אפשר למצאם רק באיים מרוחקים כגון איי מרשל וגלפגוס שבאוקיינוס השקט. רוב המינים המוכרים כיום נמצאים בסכנת הכחדה. משך חייהם בטבע אינו ידוע והוא מוערך ב-150-100 שנים. 
בשבי מוכרים צבי ענק שהגיעו לגיל מופלג, למשל:
  • Adwaita הוא צב זכר מהמין Geochelone gigantea שחי בגן החיות בכלכותה שבהודו. גילו הוערך ב-256 שנים.
  • Harriet היא צבה נקבה שבקעה באיי הגלפגוס ושייכת לתת-המין Geochelone nigra porteri. היא נפטרה בשיבה טובה בגן חיות באוסטרליה בגיל 175 שנים.
  • Tu'I Malila היא צבה נקבה השייכת למין Geochelone radiate. היא ניתנה במתנה למלך טונגה על ידי קפטן ג'יימס קוק בשנת 1777, והגיעה לגיל של 196 שנים.
  • ג'ורג' הבודד הוא הכינוי שניתן לצב האחרון מתת-המין Geochelone nigra abingdoni. הוא נמצא באי Pinta שבאיי הגלפגוס בשנת 1972, לאחר שמדענים סברו כי הצבים באי נכחדו לחלוטין. הוא מת ב-24 ביוני 2012 וכפי הנראה היה בן יותר ממאה שנים. במסגרת מאמצי השימור של צבי הענק בגלפגוס, ג'ורג' זווג עם נקבות אחדות מתתי-מינים קרובים בתקווה שיעמידו צאצאים, אך הביצים שהוטלו היו כולן לא פוריות והוא נפטר לבסוף ערירי.

מקורות ומידע נוסף

אוניברסיטת קורנל, ארצות הברית
הפארק הלאומי גלפגוס, אקוודור
Whitty (2010) Deep Blue Home: An Intimate Ecology of Our Wild Ocean. Houghton Mifflin Harcourt publishing company, New York.
Stefoff ( 2007) Turtles. Marshall Cavendish Benchmark, New York
Caccone (1999) Origin and evolutionary relationships of giant Galápagos tortoises. PNAS 96 (23): 13223–13228
Fritz and Bininda-Emonds (2007) When genes meet nomenclature: Tortoise phylogeny and the shifting generic concepts of Testudo and Geochelone Zoology 110: 298–307

מאגר הידע