שימוש תעשייתי באנזימים בעולם. מקור האיור: קמפוס טבע
כל היצורים החיים מייצרים אנזימים – חלבונים שתפקידם לזרז תהליכים כימיים. האנזימים אחראים לרוב הפעולות שמתרחשות ביצורים חיים: חמצון וחיזור של מולקולות, העברת קבוצות פונקציונליות בין מולקולות, פירוק קשרים כימיים ואיחוי מולקולות.
Streptomyces hygroscopicus  מקור: Public Health Image Library

החיידק Streptomyces hygroscopicus בודד מדגימת קרקע שנאספה באיי פסחא. בשנת 1972 גילו כי החיידק מייצר חומר בעל פעילות כנגד פטריות שנקרא רפמיצין. מתן רפרמיצין לטיפול נגד פטריות גרם לדיכוי מערכת החיסון. תופעת לוואי קשה זו היא שהפכה אותו בסופו של דבר לתרופה מוצלחת. הרפמיצין משמש כיום למניעת דחיית איברים בהשתלות כליות. הוא מאופיין גם בפעילות נוגדת סרטן ומשמש לציפוי של תומכנים (stent) של העורקים הכליליים. חומרים נוספים שמופקים מהחיידק משמשים כתרופה לטיפול בתולעים טפילות וכחומרי הדברה כנגד חרקים, כקוטלי עשבים ועוד.

מאגר הידע