Penicillium notatum  מקור:Wikimedia commons
החוקר הסקוטי אלכסנדר פלמינג (1955-1881) חקר חיידקי סטפילוקוקוס (staphylococcus). בשנת 1928 גילה פלמינג בצלחת פטרי שבה גידל את החיידקים, אזור שבו לא גדלו החיידקים. גילוי החור בתרבית החיידקים הביא לפיתוח אחת התרופות החשובות ביותר בהיסטוריה האנושית – האנטיביוטיקה. 
קונידיופורים (נושאי נבגים) של Penicillium. מקור: BioImages

התקפי לב הם גורם המוות הראשון בעולם. בשנת 2008 מתו מהמחלה 7.25 מיליון בני אדם. סטטינים הם משפחה של תרופות שמורידות את רמת הכולסטרול בדם, והן מהתרופות הנרשמות ביותר על ידי רופאים בעולם. הסטטינים מפחיתים את הסיכוי ללקות בהתקף לב ב-25%. התרופה מפריעה לפעילותו של האנזים HMG CoA Reductase שמייצר כולסטרול. החומר הראשון שבודד מהמשפחה הזו נקרא קומפקטין. הוא בודד משני מיני פניצילין על ידי שתי קבוצות חוקרים שונות בשנת 1976. מאוחר יותר בודדו חומרים נוספים מפטריות אחרות. כיום בודקים האם לסטטינים יש תכונות רפואיות נוספות, למשל לטיפול בשיטיון (דמנציה) ובזיהומים חיידקיים.

הצבע הצהוב בתרבית השמאלית נובע מיצור ומהפרשה של ריבופלאבין על ידי מיקרואורגניזמים שגודלו על מקור מזון מתאים. מקור: Wikimedia commons, Sphingomonas
ריבולפאבין (ויטמין B2) משתתף במגוון של תהליכים ביוכימיים בגוף והוא חיוני להפקת אנרגיה זמינה. מזונות עשירים בריבופלאבין כוללים מוצרים מהחי, כגון איברים פנימיים, מוצרי חלב וביצים, וכן פטריות ומוצרים מהצומח, כגון נבטים וסובין. חֶסֶר בריבופלאבין נפוץ בעיקר בקרב צמחוניים או בקרב אנשים שצורכים בשר בכמות מעטה. בנוסף לתפקידו כויטמין, ריבופלאבין משמש גם כפיגמנט צהוב במוצרי מזון כגון רטבים, משקאות וגלידות.
 
ייצור תעשייתי של צבענים באמצעות פטריות מקור: קמפוס טבע באוניברסיטת תל אביב הנתונים מתוך:( Dufossé (2006

הטבע עשיר בצבעים שמקורם במינרלים וביצורים חיים. תרכובות צבעוניות שמיוצרות על ידי יצורים נקראות צבענים (פיגמנטים). לצבענים שימושים רבים בתעשייה, כגון דיו, צבע, פלסטיק, טקסטיל ומזון. צבענים מופקים בעיקר ממיקרואורגניזמים, למשל חיידקים ופטריות.

מאגר הידע