העלוקות הרפואיות (Hirudo medicinalis) הן תולעים טפיליות שניזונות ממציצת דם. הן נעות באמצעות שני כפתורי הצמדה. ליד כפתור ההצמדה הקדמי נמצא הפה, המכיל כמה שורות של שיניים קטנות ומנגנון שאיבה לצורך מציצת הדם. בני האדם השתמשו בעלוקה הרפואית במשך אלפי שנים והן היו מוכרות במצרים, בהודו, בסין ובפרס העתיקות. בשנת 1884 גילה החוקר ג'ון הייקרפט כי הרוק של העלוקה מכיל חומר שמונע קרישת דם. החומר – הירודין (hirudin) – נקשר וחוסם את החלבון טרומבין (thrombin), הפעיל בתהליך קרישת הדם. רק לקראת שנות האלפיים, 110 שנה לאחר גילוי ההירודין, הצליחו לייצר אותו באופן מסחרי. התרופה המיוצרת ממנו, לפירודין, משמשת חולים בעלי חסר בטסיות דם. ההירודין משמש גם בניתוחים פלסטיים המחייבים חיבור מחדש של כלי דם. חומרים נוספים בעלוקות נמצאו יעילים בהפגת כאבים ודלקות.


מקורות ומידע נוסף

Sustaining Life. Editors: Chivian and Bernstein. Oxford 2008

מאגר הידע