תפוצה: טסמניה

הצמח Lomatia tasmanica הוא שיח בעל עלים ירוקים מבריקים ופרחים ורודים. המין התגלה בשנת 1937 במהלך עבודות כרייה באזור מרוחק בדרום-מערב טסמניה וזכה לכינוי King's lomatia. המין נמצא כיום בסכנת הכחדה ונותר ממנו פרט בודד, אך עצום בגודלו.

לשיח הזה מאות גבעולים והוא משתרע על פני 1.2 קילומטרים. למרות שהשיח פורח לפעמים, מעולם לא נראו פירות או זרעים והצמח מתרבה רק ברבייה אל-מינית. בדיקה גנטית מצאה כי לצמח שלושה עותקים של הכרומוזומים, כלומר הצמח הוא בן כלאיים של שני מינים אחרים. ממצא זה מסביר מדוע השיח עקר ומסוגל להתרבות רק ברבייה אל-מינית. כשענף של השיח נופל, הוא מסוגל לגדל שורשים ליצירת שיח חדש הזהה מבחינה גנטית לצמח האב שלו. כל ענף שכזה נפרד פיזית מצמח האב, אך כולם נחשבים לפרט יחיד בשל היותם זהים מבחינה גנטית. כל צמח בת מגיע לגיל של כ-300 שנה, אך גילו של השבט כולו הוא מעל ל-43,600 שנים. 


מקורות ומידע נוסף

Lynch et al. (1998) Genetic Evidence that Lomatia tasmanica (Proteaceae) Is an Ancient Clone. Australian Journal of Botany 46: 25-33

מאגר הידע