הספוגים הם חסרי חוליות רב-תאיים פשוטים, שמקובעים למצע קשיח בקרקעית הים (מיעוטם נמצא במים מתוקים) ומסננים את מזונם מהמים. הספוגים הם בעלי חיים עתיקים שקיימים מזה 800-700 מיליון שנה. עד כה תוארו כ-15,000 מיני ספוגים. 
במהלך האבולוציה הארוכה של הספוגים התפתחו אצלם מנגנוני הגנה כימיים מגוונים מפני מתחרים ומפני מחלות. חלק מהחומרים הללו מיוצרים על ידי מיקרואורגניזמים שחיים בתוך הספוגים ומקיימים עמם יחסי גומלין, ואחרים מיוצרים על ידי הספוגים עצמם. חומרים אלו מהווים מקור לפיתוח תרופות על ידי האדם. 
עד היום בודדו מספוגים כ-5,300 חומרים פעילים וכ-200 חומרים נוספים מדווחים מדי שנה. חומרים אלו יעילים בטיפול במחלות סרטן, זיהומי חיידקים, פטריות, נגיפים, פרוטוזואה ותולעים טפילות, דלקות, כשל חיסוני ומחלות של מערכת העצבים.
הספוגים הם מבעלי החיים העשירים ביותר בחומרי טבע בעלי פעילות אנטיביוטית, אך רק מעטים מהחומרים הללו משמשים כיום בשוק התרופות. מכל 5,000 חומרי טבע בעלי פוטנציאל רפואי, בממוצע רק חמישה נבדקים בניסויים קליניים, ורק אחד מהם מאושר לשימוש ומשווק.

החומר Ara-C אושר לשימוש על ידי מנהל המזון והתרופות האמריקאי (FDA) בשנת 1969. החומר נגזר מחומר פעיל שבודד מהספוג Cryptotethya cryptaומשמש כיום לטיפול שגרתי בחולי לוקמיה ולימפומה. תרופות לטיפול במחלות נגיפיות שמקורן בספוגים ונמצאות בשימוש או בשלבי מחקר מתקדמים מפורטות בטבלה.

ספוגים. מקור: Wikimedia Commons

מקור התמונה: Wikimedia Commons

תרופות ממקור ימי לטיפול במחלות נגיפיות

חומר פעיליצורמחלת המטרה (נגיף)סטטוס
Acyclovirספוג (Tethya cripta)הרפס (HSV)משווק
(Ara-A (vidarabineספוג (Tethya cripta)הרפס (HSV)משווק
(Ara-C (cytarabineספוג (Tethya cripta)הרפס (HSV)משווק
Avarolספוג (Disidea avara)איידס (HIV)מחקר קדם-קליני
(Azidothymidine (zidovudineספוג (Tethya cripta)הרפס (HSV)משווק
Cyanovirin-Nציאנובקטריה (Nostoc ellipsosporum)איידס (HIV)מחקר קדם-קליני

מקורות ומידע נוסף

Glaser, K. B., & Mayer, A. M. S. (2009). A renaissance in marine pharmacology: from preclinical curiosity to clinical reality. Biochemical pharmacology, 78(5), 440–8. doi:10.1016/j.bcp.2009.04.015

Laport, M. S., Santos, O. C. S., & Muricy, G. (2009). Marine sponges: potential sources of new antimicrobial drugs. Current pharmaceutical biotechnology, 10(1), 86–105. Retrieved from http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19149592

Leary, D., Vierros, M., Hamon, G., Arico, S., & Monagle, C. (2009). Marine genetic resources: A review of scientific and commercial interest. Marine Policy, 33(2), 183–194. doi:10.1016/j.marpol.2008.05.010

Thomas, T. R. A., Kavlekar, D. P., & LokaBharathi, P. A. (2010). Marine drugs from sponge-microbe association--a review. Marine drugs, 8(4), 1417–68. doi:10.3390/md8041417

Yasuhara-Bell, J., & Lu, Y. (2010). Marine compounds and their antiviral activities. Antiviral research, 86(3), 231–40. doi:10.1016/j.antiviral.2010.03.009

מאגר הידע