Aiptasiogeton pellucidus  מקור: Bernard Picton, National Museums Northern Ireland and its licensors
צריבתן של המדוזות מוכרת לרבים מאיתנו. הצריבה אינה נעימה, אך המנגנון העומד מאחוריה הוא בעל פוטנציאל סיוע לריפוי. המדוזות, ככל מיני מערכת הצורבים (Cnidaria, הכוללת גם אלמוגים ושושנות), מצוידות בתאי צריבה שמזריקים ארס בעוצמה ובמהירות. תאי הצריבה מכילים כמוסות (cnidocyst), ובתוך כל כמוסה נמצא שוטון שמוחזק בלחץ אדיר של 150 בר. שחרור השוטון גורם לשחרור מהיר ועוצמתי (בתאוצה של 5•106 g) של החומר השמור בתוך הכמוסה. תהליך השיגור הזה הוא אחד התהליכים המהירים ביותר בעולם החי, ועוצמתו מאפשרת את החדירה של החומר דרך שכבת העור.
ספוגים. מקור: Wikimedia Commons

הספוגים הם חסרי חוליות רב-תאיים פשוטים, שמקובעים למצע קשיח בקרקעית הים (מיעוטם נמצא במים מתוקים) ומסננים את מזונם מהמים. הספוגים הם בעלי חיים עתיקים שקיימים מזה 800-700 מיליון שנה. עד כה תוארו כ-15,000 מיני ספוגים. 
במהלך האבולוציה הארוכה של הספוגים התפתחו אצלם מנגנוני הגנה כימיים מגוונים מפני מתחרים ומפני מחלות. חלק מהחומרים הללו מיוצרים על ידי מיקרואורגניזמים שחיים בתוך הספוגים ומקיימים עמם יחסי גומלין, ואחרים מיוצרים על ידי הספוגים עצמם. חומרים אלו מהווים מקור לפיתוח תרופות על ידי האדם. 

Argiope keyserlingi. צילום: Alan Wigginton

קורי העכביש הם המבנה הביולוגי החזק ביותר המוכר לנו – פי 100 מכבל פלדה במימדים זהים. 
הקורים מורכבים משני חלבונים: פיברואין (fibroin) וסריצין (sericin). הפיברואין מעניק לקור את חוזקו והסריצין מעניק את הגמישות והדביקות. התכונות המכניות של הקורים משתנות בהתאם ליחס בין שני החלבונים הללו. תכונה חשובה נוספת של קורי העכביש היא שהם לא מזוהים על ידי גוף האדם כגוף זר. תכונה זו פותחת צוהר לשימושים רפואיים בקורי העכביש, למשל לצורך תפרים.

Hirudo medicinalis מקור: BioLib.cz, Palva Tochorova

העלוקות הרפואיות (Hirudo medicinalis) הן תולעים טפיליות שניזונות ממציצת דם. הן נעות באמצעות שני כפתורי הצמדה. ליד כפתור ההצמדה הקדמי נמצא הפה, המכיל כמה שורות של שיניים קטנות ומנגנון שאיבה לצורך מציצת הדם. בני האדם השתמשו בעלוקה הרפואית במשך אלפי שנים והן היו מוכרות במצרים, בהודו, בסין ובפרס העתיקות. בשנת 1884 גילה החוקר ג'ון הייקרפט כי הרוק של העלוקה מכיל חומר שמונע קרישת דם. החומר – הירודין (hirudin) – נקשר וחוסם את החלבון טרומבין (thrombin), הפעיל בתהליך קרישת הדם. רק לקראת שנות האלפיים, 110 שנה לאחר גילוי ההירודין, הצליחו לייצר אותו באופן מסחרי.

Bothrops jararaca  מקור: Wikimedia commons, Fernando Tataqiba

הגומצן (Bothrops jararaca) הוא נחש ארסי ממשפחת הצפעוניים. לנחשים ממשפחת הצפעוניים מנגנון הכשה מפותח הכולל שיני ארס נשלפות. הגומצן נפוץ בברזיל ובארגנטינה, ובאזורי תפוצתו הוא מהווה סכנה לאדם. הארס של הגומצן שימש מקור לפיתוח משפחת תרופות להורדת לחץ הדם. 

מאגר הידע