משפחת הסחלביים היא הגדולה במשפחות הצמחים, והיא מונה יותר מ-25,000 מינים שמקיימים מגוון של יחסי גומלין עם מינים בסביבתם. רוב הסחלבים הם אפיפיטים – צמחים שמטפסים על צמחים אחרים אך אינם טפילים (יחסי קומנסליזם). מכיוון שהסחלבים לא מקבלים חומרים חיוניים מהקרקע, הם מקיימים יחסי גומלין הדדיים עם פטריות מיקוריזה שמספקות להם חומרי מזון. יחסי ההדדיות הללו הם הכרחיים (אובליגטורים) לסחלב, לפחות בשלבי נביטת הזרע. הפטרייה מקבלת מהסחלב הבוגר סוכרים (תוצרי פוטוסינתזה).

הסחלבים מקיימים יחסי גומלין גם עם חרקים מאביקים. בסחלבים התפתחו במהלך האבולוציה מגוון עצום של צורות פרחים, צבעים ודגמים מרהיבים שנועדו למשוך אליהם מאביקים. במינים רבים התפתחו פרחים "רמאים" שאינם גומלים למאביק שלהם בצוף. הסוגים הנפוצים של רמייה הם רמיית מזון ורמייה מינית. ברמיית מזון הפרחים של הסחלב דומים למקור מזון (למשל לפרחים בעלי צוף). ברמייה מינית הפרח של הסחלב דומה לחרק נקבה ומושך אליו זכרים. פרח הדבורנית (הנפוץ גם בישראל), למשל, דומה לדבורה. גם המרקם הקטיפתי והשעיר שלו והריח של הפרח דומים לאלו של דבורה נקבה. ישנם מינים רבים של דבורניות, כל אחד בעל פרחים שונים, בהתאם לדבורים המאביקות אותם.

הידעת?

  • פרחי הסחלבים הם בין הפרחים מאריכי החיים בעולם הצמחים. הם שורדים שבועות עד חודשים. הפרחים קמלים מיד לאחר האבקתם.
  • זרעי הסחלבים זעירים (משקלם כ-10 מיקרוגרם), ולכן הם מכונים זרעי אבק. משקלם הקל מאפשר להם להינשא למרחק רב.
  • הווניל הוא מין של סחלב. הפולים של הווניל משמשים כתבלין, בעיקר בקינוחים (לינק לתבלינים).
  • משקה הסחלב הנפוץ במזרח התיכון עשוי מעמילן של פקעת הסחלב.
שני מיני סחלבים מישראל
שני מיני סחלבים מישראל.
מימין: סחלב הגליל (Orchis galilaea). מקור: Wikimedia Commons, Gideon Pisanty
משמאל: דבורנית גדולה (Ophrys holoserica). מקור: Wikimedia Commons, Orchi

מקורות ומידע נוסף

ד"ר אורי פרגמן–ספיר. משפחה שכזאת. בשביל הארץ: 25-22

 Jersáková et al. (2005) Mechanisms and evolution of deceptive pollination in orchids. Biological Reviews 81:219-235

Nilsson (1992) Orchid Pollination Biology. Trends in ecology and Evolution 7(8): 255-259

Dearnaley (2007) Further advances in orchid mycorrhizal research. Mycorrhiza  17:475–486

מאגר הידע