תפוצה: מרכז וצפון אמריקה

השלכת המרהיבה בארצות הברית ובקנדה מוכרת לרבים. אחד הצבעים העזים ביותר הוא תרומתה של הצפצפה הרטיטה (שמה ניתן לה בגלל הרפרוף הייחודי של עליה ברוח). זהו העץ הנפוץ ביותר באמריקה הצפונית והשני הכי נפוץ בעולם.

הצפצפה מופיעה במגוון של בתי גידול ומשגשגת גם באזורים מופרעים, כגון אזורים הנתונים לשריפות מאסיביות. זהו העץ בעל השונות הגנטית הגבוהה ביותר שנחקר עד כה. הצפצפה הרטיטה יכולה להתקיים כשיח קטן בגובה של פחות ממטר או כעץ ענק בעל גזע בגובה של 30 מטרים. עץ בודד יכול להגיע לגיל של עשרות אלפי שנים. הסיבה לכך היא שהצפצפה מתרבה בעיקר באופן וגטטיבי (אל-מיני) דרך מערכת השורשים, ויוצרת גזעים זהים מבחינה גנטית. בדרום-מרכז יוטה גדל שבט של עצי צפצפה רטיטה, המתפרש על פני שטח של 400 דונם. בדיקות גנטיות הראו ש-47,000 הגזעים שלו זהים מבחינה גנטית. לכן זכה השבט הזה לכינוי Pando, שפירושו בלטינית "אני מתפשט". יש הטוענים כי גילו של פנדו הוא 80,000 שנים.


מקורות ומידע נוסף

רשות הפארקים הלאומיים של ארצות הברית
DeWoody et al. (2008) "Pando" lives: molecular genetic evidence of giant Aspen clone in Central Utah. Western North American Naturalist 68(4): 493-497
Mitton and Grant (1996) Genetic Variation and the Natural History of Quaking Aspen. BioScience 46(1): 25-31

מאגר הידע