מעלי הגירה ניזונים במזון צמחי עשיר בתאית וקשה לעיכול. מעלי הגירה עצמם אינם מסוגלים לפרק תאית והם נעזרים במיקרואורגניזמים שנמצאים במערכת העיכול שלהם לצורך כך. הקיבה מחולקת ל-4 מדורים: הכרס, בית הכוסות, קיבת העלעלים וקיבת המיצים. המזון הלעוס עובר לכרס ולבית הכוסות ושם מתסיסים מיקרואורגניזמים רבים את המזון ומפרקים את התאית לרכיבים שמעלי הגירה עצמם מסוגלים לעכל. המזון המעוכל חלקית עולה בחזרה אל הפה, שם הוא עובר שוב לעיסה וערבוב עם מיצי עיכול ונבלע לקיבת העלעלים וממנה לקיבת המיצים. המיקרואורגניזמים שאחראים על פירוק התאית הם בעיקר חיידקים.

פרה רועה באחו

Bos taurus. מקור: Wikimedia commons

תסיסה

כל יצור חי מבצע חילוף חומרים (מטבוליזם): קולט חומרים מהסביבה, מעבד אותם, מפיק מהם אנרגיה, ופולט את הפסולת.
הפקת האנרגיה מתרחשת על ידי העברת אלקטרונים מהמזון שנקלט מהסביבה לתרכובת מקבלת אלקטרונים. בעלי חיים משתמשים בחמצן כקולט אלקטרונים, אך מיקרואורגניזמים שונים מסוגלים לבצע חילוף חומרים גם ללא חמצן בתהליך שנקרא תסיסה, בו הם מנצלים מגוון תרכובות כימיות כמקבלות אלקטרונים.
 
האדם מכיר את תהליך התסיסה מזה אלפי שנים דווקא בגלל הפסולת שנוצרת בתהליכי התסיסה השונים, שכוללת בין היתר אתנול (אלכוהול).

מאגר הידע