תבלינים הם חלק ממזונו של האדם משחר התרבות. הם מעניקים למזון עושר של טעמים, צבעים וניחוחות, וחלקם מסייעים בשימור המזון לאורך זמן. לתבלינים הייתה חשיבות מרכזית בהתפתחות המסחר הבין-לאומי וגילוי הארצות, וכך גם השפעה על קשרי הגומלין בין חברות אנושיות ועיצוב תרבויות בכל רחבי הגלובוס.

הם היו מניע מרכזי לפיתוח של נתיבי מסחר כגון דרך הבשמים הנבטית או דרך המשי הטרנס-אסייתית. בעבר מחירי חלק מהתבלינים היו גבוהים ולא אחת מחיריהם התחרו במחירי מתכות ואבנים יקרות. התבלינים מיוצרים מחלקי הצמח השונים – פרי, זרע, שורש או קליפה. תבלין שמיוצר מעלים נקרא בדרך כלל עשב תיבול. 

מאגר הידע