תכנים בנושא צמחים

בשנת 1948 טייל מהנדס האלקטרוניקה ג'ורג' דה מסטרל עם כלבו ולפתע הבחין כי זרעים קוצניים של הצמח לפה קוצנית דבקו במכנסיו ובפרוות כלבו. בעודו מתייגע בהוצאת הזרעים, נבט במוחו הרעיון ללמוד ולחקות את יכולתו של הזרע להיצמד למשטחים. בהתבוננות במיקרוסקופ הוא למד כיצד נצמדים הזרעים למשטחים באמצעות מבנה של ווים זעירים. אלו היוו עבורו השראה להמצאת הצמדן.

עליו הגדולים והמרשימים של צמח הלוטוס (Nelumbo nucifera) מצופים בשכבה של שעווה בעלת מבנה מיקרוסקופי מיוחד שגורם לעלים לדחות מים. ציפוי השעווה של העלה היווה השראה לפיתוח חומרים שמשמשים לציפוי בדים (של אוהלים למשל) ולהפיכתם עמידים למים.

תפוצה: טסמניה

הצמח Lomatia tasmanica הוא שיח בעל עלים ירוקים מבריקים ופרחים ורודים. המין התגלה בשנת 1937 במהלך עבודות כרייה באזור מרוחק בדרום-מערב טסמניה וזכה לכינוי King's lomatia. המין נמצא כיום בסכנת הכחדה ונותר ממנו פרט בודד, אך עצום בגודלו.

תפוצה: מרכז וצפון אמריקה

השלכת המרהיבה בארצות הברית ובקנדה מוכרת לרבים. אחד הצבעים העזים ביותר הוא תרומתה של הצפצפה הרטיטה (שמה ניתן לה בגלל הרפרוף הייחודי של עליה ברוח). זהו העץ הנפוץ ביותר באמריקה הצפונית והשני הכי נפוץ בעולם.

רבים מן העשבים הפולשים בישראל מוגדרים כעשבים רעים וחלקם רעילים מאוד לאדם. לרוב גדלים הצמחים העשבוניים בבתי גידול מופרעים, אך יש מהם שחדרו גם לשמורות טבע. 
יש לציין כי דעות החוקרים חלוקות באשר למידת פולשנותם של חלק מן הצמחים וכן אם הם עונים להגדרה של מין פולש או שהם גרים בלבד שטרם הפכו לפולשים. 
בישראל עשרות מינים של שיחים ועצים גרים, אשר חלקם הפכו ברבות הימים לפולשים. נסיבות הגעתם של צמחים אלו מגוונות – חלקם הובאו לצורכי נוי, חלקם הובאו כדי לסייע בייצוב חולות ואחרים הגיעו אלינו בשוגג.
יש לציין כי דעות החוקרים חלוקות באשר למידת פולשנותם של חלק מן הצמחים ובאשר לשאלה האם הם עונים להגדרה של מין פולש או שהם גרים בלבד שטרם הפכו לפולשים.
בישראל מוכרים כ-2,400 מינים של צמחים מקומיים ועוד לפחות כמספר הזה של צמחי תרבות שונים. חלקם של מיני התרבות הפך ברבות הימים למינים פולשים ואפשר לפגוש אותם בסביבה הטבעית. יש שלל מינים שנקראים צמחי מעזבות או צמחים רודרליים שמלווים את האדם ונמצאים סביב מגורי אדם, חקלאות או כבישים.מינים אחרים נמצאים גם בבתי גידול טבעיים שונים ברחבי הארץ. 
עשבי ים הם צמחים בעלי פרחים הגדלים בים באזורי חוף רדודים. תפוצתם משתרעת על פני כל האוקיינוסים. מוכרים היום כ-60 מינים של עשבי ים, המשתייכים ל-4 משפחות עיקריות. 

בשנת 1987 יצאה משלחת מחקר מטעם אוניברסיטת הארוורד ליערות הגשם של בורנאו כדי לחפש תרופות חדשות. המשלחת אספה עלים וענפים של הצמח Calophyllum lanigerum, ומהעלים הופק חומר בשם Calanolide A. החומר נמצא כיעיל בטיפול בנגיף ה- HIV. בעקבות התוצאות הללו חזרו החוקרים לחפש את העץ, אך העץ לא נמצא (ייתכן שנכרת).

עמודים

תת תגיות